The concept of the legal system – theoretical and comparative aspects

Олександр Миколайович Москаленко


The article is dedicated to the study of the legal system, which is one of the basic theoretical concepts of the contemporary legal studies. The concept of legal system has been in focus of a number of studies in different legal disciplines, from the theory of law and state to classical international law. However, the multi-functional use of this concept as well as diverse approaches to its understanding from the perspective of different schools of legal thinking reaffirms the need for the continuation of the discussion as for the essence of this concept with the particular focus on the possibility to utilize this concept and the term with regards to the law of the European Union.

The article provides the analysis of this concept from the perspective of three different scientific approaches: comparative legal studies, international law, and general theory of state and law.  It refers to a diverse number of research papers, including both the works of classical scientists in the area of state and law and the innovative researchers of recent years.

As the result of the analysis the article offers a number of conclusions. First of all, it reaffirms the idea of the potential possibility to use the concept of the legal system with regards to both national and international law, despite the differences existing between these systems. Second, the principal structural elements of the “legal system” concept are identical for both cases. These elements are law (or the system of law), legal practice, institutional and psychological components. Third, the provided analysis offers the ground for the determination of the essence of the theoretical concept “legal system” via the analysis of the four mentioned principal structural elements. In its turn, this provides theoretical basis for the analysis of other inter-state legal systems, which are different from both national and international law.


legal system; the system of law; legal practice; legal ideology; the law enforcement; judiciary system


Delbnick, J. A. (1993). More Effective International Law or a New «World Law»? Some Aspects of the Development of International Law in a Changing International System. Indiana Law Journal, 68 (3), 705–725.

Falkner, G. (2016). The EU’s current crisis and its policy effects: research design and comparative findings. Journal of European Integration, 38(3), 219–235.

Kelsen, H. (1967). Principles of International Law. New York.

Lefkofridi, Z., Schmitter, P. (2015). Transcending or descending? European integration in times of crisis. European Political Science Review, 7(01), 3–22.

Mattei, U. (2003). A Theory of imperial Law: A Study on U.S. Hegemony and the Latin Resistance. Indiana Journal of Global Legal Studies, 10(1), 383–447.

Morgenthau, H., Thompson, К. (1985). Politics among Nations: The Struggle for Power and Peace. McGraw-Hill, Inc.

Zweigert, К., Kotz, H. (1993). Introduction to Comparative Law. Oxford.

Alekseev, S.S. (1999). Pravo: Azbuka. Teorija. Filosofija: opyt kompleksnogo issledovanija. Moscow: Statut [in Russian].

Alekseev, S.S. (2000) Pravo na poroge novogo tysjacheletija: nekotorye tendencii mirovogo pravovogo razvitija i nadezhda i drama sovremennoj jepohi. Moscow: Statut [in Russian].

Anufrieva, L.I. (2002). Sootnoshenie mezhdunarodnogo publichnogo i mezhdunarodnogo chastnogo prava: pravovye kategorii. Moscow: Spark [in Russian].

Aranovskij, K.V. (2003). Konstitucionnaja tradicija v rossijskoj srede. Sankt-Peterburg: Jurid. centr Press [in Russian].

Babaev, V.K., Baranov, V.M., Tolstik,V.A. (2001). Teorija prava i gosudarstva v shemah i opredelenijah. Moscow [in Russian].

Baskin, Ju.Ja., Fel'dman, D.I. (1971). Mezhdunarodnoe pravo: problemy metodologii: Moscow: Mezhdunarodnye otnoshenija [in Russian].

Blishhenko, I.P., Shavrov, V.F. (1985). Teorija i praktika mezhdunarodnogo prava SShA. Moscow [in Russian].

Vasil'ev, A.M. (1985). O sistemah sovetskogo i mezhdunarodnogo prava. Sovetskoe gosudarstvo i pravo, 1, 64–72 [in Russian].

Vasil'ev, A.M. (1976). Pravovye kategorii: metodologicheskie aspekty razrabotki sistemy kategorij teorii prava. Moscow: Jurid. literatura [in Russian].

Vengerov, A.B. (1999). Teorija gosudarstva i prava. Moscow [in Russian].

Gavrilov, V.V. (2005). Mezhdunarodnaja i nacional'nye pravovye sistemy: ponjatie i osnovnye napravlenija vzaimodejstvija. Doctor’s thesis. Moscow [in Russian].

Pravovaja sistema Niderlandov. Bojcova V.V., Bojcova L.V. (Eds). (1998). Moscow: Zercalo [in Russian].

David, R., Zhoffre-Spinozi, K. (1999). Osnovnye pravovye sistemy sovremennosti. Moscow : Mezhdunarodnye otnoshenija [in Russian].

Egorov, S.N. (2001). Aksiomaticheskie osnovy teorii prava. Sankt-Peterburg [in Russian].

Zaichuk, O.V. (1992). Pravova systema SShA. Kyiv: Nauk. dumka [in Ukrainian].

Kazimirchuk, V.P., Kudrjavcev, V.N. (1995). Sovremennaja sociologija prava. Moscow: Jurist [in Russian].

Karbon'e, Zh.-Zh. (1980). Juridicheskaja sociologija. Moscow: Progress [in Russian].

Kerimov, D.A. (1972). Filosofskie problemy prava. Moscow [in Russian].

Kerimov, D.A. (1986). Filosofskie osnovanija politiko-pravovyh issledovanij. Moscow [in Russian].

Kurs mezhdunarodnogo prava. (1989). Kudrjavcev V.N.(Ed.) (Vols 1–7); Vols 1. Moscow: Nauka [in Russian].

Kuharuk, T.V. (1998). Nekotorye teoretiko-metodologicheskie voprosy issledovanija ponjatija pravovoj sistemy obshhestva. Pravovedenie, 2, 46–50 [in Russian].

Kuharuk, T.V. (1998). Pravovaja sistema i sistematika zakonodatel'stva. Extended abstract of candidate’s thes’s. Sankt-Peterburg [in Russian].

Llojd, D. (2002). Ideja prava. Moscow: JuGONA [in Russian].

Lukashuk, I.I. (1975). Mezhdunarodno-pravovoe regulirovanie mezhdunarodnyh otnoshenij. Moscow [in Russian].

Lukashuk, I.I. (2000). Globalizacija, gosudarstvo, pravo, XXI vek. Moscow: Spark [in Russian].

Lukashuk, I.I. (1997). Normy mezhdunarodnogo prava v mezhdunarodnoj normativnoj sisteme. Moscow: Spark [in Russian].

Luts, L.A. (2005). Yevropeiski mizhderzhavni pravovi systemy: zahalnoteoretychna kharakterystyka. Extended abstract of doctor’s thesis. Kyiv [in Ukrainian].

Mal'ko, A.V. (2001). Kategorija «pravovaja zhizn'»: problemy stanovlenija. Gosudarstvo i pravo, 5, 4–12 [in Russian].

Marochkin, S.Ju. (1998). Dejstvie norm mezhdunarodnogo prava v pravovoj sisteme Rossijskoj Federacii. Tjumen' [in Russian].

Marochkin, S.Ju. (1988). Problema jeffektivnosti norm mezhdunarodnogo prava. Irkutsk [in Russian].

Mingazov, L.H. (1990). Jeffektivnost' norm mezhdunarodnogo prava. Kazan' [in Russian].

Neshataeva, T.N. (1995). K voprosu o pravovyh sistemah, regulirujushhih mezhdunarodnye otnoshenija. Rossijskij ezhegodnik mezhdunarodnogo prava. 1993-1994, 47–63. Sankt-Peterburg [in Russian].

Onishchenko, N.M. (2002). Pravova systema: problemy teorii. Kyiv [in Ukrainian].

Poljakov, A.V. (2001). Obshhaja teorija prava. Sankt-Peterburg [in Russian].

Protasov, V.N. (1991). Osnovy obshhepravovoj processual'noj teorii. Moscow [in Russian].

Rabinovych, P.M. (1994). Osnovy zahalnoi teorii prava ta derzhavy. Kyiv [in Ukrainian].

Rejsner, M.A. (1925). Pravo. Nashe pravo. Chuzhoe pravo. Obshhee pravo. Moscow [in Russian].

Saidov, A.H. (1993). Sravnitel'noe pravovedenie i juridicheskaja geografija mira. Moscow [in Russian].

Sanduca, G.I. (2001). Primenenie obshhepriznannyh principov i norm mezhdunarodnogo prava v pravovoj sisteme Rossii. Mezhdunarodnoe publichnoe i chastnoe pravo, 3, 2–12 [in Russian].

Skakun, O.F. (2000). Teorija gosudarstva i prava. Har'kov [in Russian].

Sorokin, V.V. (2003). K ponjatiju pravovoj sistemy. Pravovedenie, 2, 4–14 [in Russian].

Talalaev, A.I. (1994). Sootnoshenie mezhdunarodnogo i vnutrigosudarstvennogo prava i Konstitucija Rossijskoj Federacii. Moskovskij zhurnal mezhdunarodnogo prava, 4, 3–15 [in Russian].

Perevalov, B.D. (Ed.). (2004). Teorija gosudarstva i prava. Moscow [in Russian].

Matuzova, N.I., Mal'ko, A.V. (Eds.). (2002). Teorija gosudarstva i prava. Moscow [in Russian].

Marchenko, M.N. (Ed.). (1997). Teorija gosudarstva i prava. Moscow [in Russian].

Marchenko, M.N. (Ed.). (2001). Teorija gosudarstva i prava. Moscow [in Russian].

Babaeva, V.K. (Ed.). (2003). Teorija gosudarstva i prava. Moscow [in Russian].

Tille, A.A. (1975). Socialisticheskoe sravnitel'noe pravovedenie. Moscow [in Russian].

Tiunova, L.B. (1985). O ponjatii pravovoj sistemy. Pravovedenie, 1, 23–30 [in Russian].

Tihomirov, Ju. A. (1991). Zakon i formirovanie grazhdanskogo obshhestva. Sovetskoe gosudarstvo i pravo, 8, 24–32 [in Russian]..

Tihomirov, Ju.A. (1979). Pravovaja sistema razvitogo socialisticheskogo obshhestva. Sovetskoe gosudarstvo i pravo, 7, 31–39 [in Russian].

Tihomirov, Ju.A. (1995). Publichnoe pravo. Moscow: Bek [in Russian].

Tunkin, G. I. (1983). Pravo i sila v mezhdunarodnoj sisteme. Moscow [in Russian].

Usenko, E.T. (1983). Sootnoshenie kategorij mezhdunarodnogo i nacional'nogo (vnutri gosudarstvennogo) prav. Sovetskoe gosudarstvo i pravo, 10, 45–54 [in Russian].

Ushakov, N.A. (1988). Problemy teorii mezhdunarodnogo prava. Moscow: Nauka [in Russian].

Fridmjen, L.M. (1993). Vvedenie v amerikanskoe pravo. Moscow: Progress [in Russian].

Chernichenko, S.V. (1999). Teorija mezhdunarodnogo prava. (Vols 1-2); Vol. 1. Moscow [in Russian].

Shershenevich, G.F. (1911). Obshhaja teorija prava. Issue 1, Vol. I. Moscow [in Russian].

Shumilov, V.M. (2002). Mezhdunarodnoe pravo i global'naja pravovaja sistema. Moskovskij zhurnal mezhdunarodnogo prava, 4, 4 ‒17 [in Russian].

Jevoljucija sovremennogo burzhuaznogo gosudarstva. (1991). V.K. Zabigajlo (Ed.). Kiev: Nauk. dumka [in Russian].

Juridicheskaja jenciklopedija. Tihomirov M.Ju. (Ed.). (1999). Moscow [in Russian].

Javich, L.S. (1976). Obshhaja teorija prava. Leningrad [in Russian].

GOST Style Citations

  1. Delbnick J. A More Effective International Law or a New «World Law»? Some Aspects of the Development of International Law in a Changing International System. Indiana Law Journal. 1993. № 68 (3). Р. 705–725.
  2. Falkner G. The EU’s current crisis and its policy effects: research design and comparative findings. Journal of European Integration. 2016 № 38(3). Р. 219–235.
  3. Kelsen H. Principles of International Law. New York, 1967.
  4. Lefkofridi Z., Schmitter P. Transcending or descending? European integration in times of crisis. European Political Science Review. 2015. № 7(01). Р. 3–22.
  5. Mattei U. A Theory of imperial Law: A Study on U.S. Hegemony and the Latin Resistance. Indiana Journal of Global Legal Studies. 2003. № 10 (1). Р. 383–447.
  6. Morgenthau H., Thompson К. Politics among Nations: The Struggle for Power and Peace. McGraw-Hill, Inc. I985.
  7. Zweigert К., Kotz H. Introduction to Comparative Law. Oxford, 1993.
  8. Алексеев С. С. Право: Азбука. Теория. Философия: опыт комплексного исследования. Москва : Статут, 1999. 710 с.
  9. Алексеев С. С. Право на пороге нового тысячелетия: некоторые тенденции мирового правового развития и надежда и драма современной эпохи. Москва : Статут, 2000. 256 с.
  10. Ануфриева Л. И. Соотношение международного публичного и международного частного права: правовые категории. Москва : Спарк, 2002. 415 с.
  11. Арановский К. В. Конституционная традиция в российской среде. Санкт-Петербург : Юрид. центр Пресс, 2003. 656 с.
  12. Бабаев В. К., Баранов В. М., Толстик В. А. Теория права и государства в схемах и определениях : учебн. пособие. Москва, 2001. 526 с.
  13. Баскин Ю. Я., Фельдман Д. И. Международное право: проблемы методологии : очерки методов исследования. Москва : Международные отношения, 1971. 176 с.
  14. Блищенко И. П., Шавров В. Ф. Теория и практика международного права США : учебн. пособие. Москва, 1985. 85 с.
  15. Васильев А. М. О системах советского и международного права. Советское государство и право. 1985. № 1. С. 64–72.
  16. Васильев A. M. Правовые категории: методологические аспекты разработки системы категорий теории права. Москва : Юрид. лит., 1976. 264 с.
  17. Венгеров А. Б. Теория государства и права. Москва, 1999. 526 с.
  18. Гаврилов В. В. Международная и национальные правовые системы: понятие и основные направления взаимодействия : дис. ... д-ра юрид. наук : 12.00.10. Москва, 2005. 315 с.
  19. Правовая система Нидерландов / под ред. Бойцова В. В., Бойцова Л. В. Москва : Зерцало, 1998. 432 с.
  20. Давид Р., Жоффре-Спинози К. Основные правовые системы современности. Москва : Международные отношения, 1999. 400 с.
  21. Егоров С. Н. Аксиоматические основы теории права. Санкт-Петербург, 2001. 272 с.
  22. Зайчук О. В. Правова система США. Київ : Наук. думка, 1992. 136 с.
  23. Казимирчук В. П., Кудрявцев В. Н. Современная социология права. Москва : Юристъ, 1995. 297 с.
  24. Карбонье Ж.-Ж. Юридическая социология. Москва : Прогресс, 1980. 352 с.
  25. Керимов Д. А. Философские проблемы права. Москва, 1972. 472 с.
  26. Керимов Д. А. Философские основания политико-правовых исследований. Москва, 1986. 336 с.
  27. Курс международного права / ред. Кудрявцев В. Н. : в 7 т. Москва : Наука, 1989. Т. 1. 360 с.
  28. Кухарук Т. В. Некоторые теоретико-методологические вопросы исследования понятия правовой системы общества. Правоведение. 1998. № 2. С. 46-50.
  29. Кухарук Т. В. Правовая система и систематика законодательства : автореф. дис. ... канд. юрид. наук. Санкт-Петербург, 1998. 22 с.
  30. Ллойд Д. Идея права. Москва : ЮГОНА, 2002. 415 с.
  31. Лукашук И. И. Международно-правовое регулирование международных отношений. Москва, 1975. 173 с.
  32. Лукашук И. И. Глобализация, государство, право, XXI век. Москва : Спарк, 2000. 262 с.
  33. Лукашук И. И. Нормы международного права в международной нормативной системе. Москва : Спарк, 1997. 262 с.
  34. Луць Л. А. Європейські міждержавні правові системи: загальнотеоретична характеристика : автореф. дис. ... д-ра юрид. наук : 12.00.01. Київ, 2005. 24 с.
  35. Малько А. В. Категория «правовая жизнь»: проблемы становления. Государство и право. 2001. № 5. С. 4–12.
  36. Марочкин С. Ю. Действие норм международного права в правовой системе Российской Федерации. Тюмень, 1998. 200 с.
  37. Марочкин С. Ю. Проблема эффективности норм международного права. Иркутск, 1988. 152 с.
  38. Мингазов Л. Х. Эффективность норм международного права. Казань, 1990. 205 с.
  39. Нешатаева Т. Н. К вопросу о правовых системах, регулирующих международные отношения. Российский ежегодник международного права, 1993–1994. Санкт-Петербург, 1995. С. 47–63.
  40. Оніщенко Н. М. Правова система: проблеми теорії : монографія. Київ, 2002. 352 с.
  41. Поляков А. В. Общая теория права : курс лекций. Санкт-Петербург, 2001. 642 с.
  42. Протасов В. Н. Основы общеправовой процессуальной теории. Москва, 1991. 143 с.
  43. Рабінович П. М. Основи загальної теорії права та держави : посіб. для студентів. Київ, 1994. 236 с.
  44. Рейснер М. А. Право. Наше право. Чужое право. Общее право : монография. Москва, 1925. 275 с.
  45. Саидов А. Х. Сравнительное правоведение и юридическая география мира. Москва, 1993. 148 с.
  46. Сандуца Г. И. Применение общепризнанных принципов и норм международного права в правовой системе России. Международное публичное и частное право. 2001. № 3. С. 2–12.
  47. Скакун О. Ф. Теория государства и права : учебник. Харьков, 2000. 704 с.
  48. Сорокин В. В. К понятию правовой системы. Правоведение. 2003. № 2. С. 4–14.
  49. Талалаев А. И. Соотношение международного и внутригосударственного права и Конституция Российской Федерации. Московский журнал международного права. 1994. № 4. С. 3–15.
  50. Теория государства и права : учебник для вузов / отв. ред. Б. Д. Перевалов. Москва, 2004.
  51. Теория государства и права: курс лекций / под ред. Н. И. Матузова и А. В. Малько. Москва, 2002. 776 с.
  52. Теория государства и права : курс лекций / под ред. М. Н. Марченко. Москва, 1997. 475 с.
  53. Теория государства и права : учебник / под ред. М. Н. Марченко. Москва, 2001.
  54. Теория государства и права: учебник / под ред. В. К. Бабаева. Москва, 2003. 592 с.
  55. Тилле А. А. Социалистическое сравнительное правоведение. Москва, 1975. 205 с.
  56. Тиунова Л. Б. О понятии правовой системы. Правоведение. 1985. № 1. С. 23–30.
  57. Тихомиров Ю. А. Закон и формирование гражданского общества. Советское государство и право. 1991. № 8. С. 24–32.
  58. Тихомиров Ю. А. Правовая система развитого социалистического общества. Советское государство и право. 1979. № 7. С. 31–39.
  59. Тихомиров Ю. А. Публичное право. Москва : Бек, 1995. 496 с.
  60. Тункин Г. И. Право и сила в международной системе. Москва, 1983. 200 с.
  61. Усенко Е. Т. Соотношение категорий международного и национального (внутри государственного) прав. Советское государство и право. 1983. № 10. С. 45-54.
  62. Ушаков Н. А. Проблемы теории международного права. Москва : Наука, 1988. 191 с.
  63. Фридмэн Л. М. Введение в американское право. Москва : Прогресс, 1993. 286 с.
  64. Черниченко С. В. Теория международного права : в 2-х т. Москва, 1999. Т. 1. 336 с.
  65. Шершеневич Г. Ф. Общая теория права. Москва, 1911. Вып. I. Т. I. 512 с.
  66. Шумилов В. М. Международное право и глобальная правовая система. Московский журнал международного права. 2002. № 4. С. 4‒17.
  67. Эволюция современного буржуазного государства / под ред. В. К. Забигайло. Киев : Наук. думка, 1991. 284 с.
  68. Юридическая энциклопедия / общ. ред. М. Ю. Тихомиров. Москва, 1999. 526 с.
  69. Явич Л. С. Общая теория права. Ленинград, 1976. 286 с.

Article Metrics

Metrics Loading ...

Metrics powered by PLOS ALM

Copyright (c) 2019 Олександр Миколайович Москаленко

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution 4.0 International License.

ISSN 2224-9281